Η γνωστή σε όλους μας μέντα ή mentha piperita, όπως είναι η λατινική της, είναι ένα πλούσιο αρωματικό φυτό, που ευδοκιμεί σε σχεδόν κάθε χώρα στον κόσμο.

Η χρήση της ξεκίνησε κυρίως από την μακρινή Ασία, την Αίγυπτο, την Αρχαία Ελλάδα και τη Ρώμη. Σε πολλούς πολιτισμούς την θεωρουν σύμβολο φιλοξενίας και φιλίας. Στη Μ. Ανατολή ακόμα και σήμερα την προσφέρουν ως ρόφημα στους καλεσμένους κατά την άφιξή τους, ενώ στη χώρα μας τα πιο παλιά χρόνια την σκόρπιζαν στο τραπέζι ως ένδειξη καλοσωρίσματος.

Το έλαιό του είναι ένα δημοφιλές άρωμα που χρησιμοποιείται σήμερα στα τρόφιμα και σε πολλά εμπορικά προϊόντα. Είναι πολύ γνωστή ότι αφαιρεί την κακοσμία του στόματος και βοηθάει αποτελεσματικά, συμφωνα με έρευνες, στην καταπολέμιση των μικροβίων στα δόντια και τα ούλα. Αυτός είναι και ο λόγος που την συναντάμε πολύ συχνά σε μαστίχες, καραμέλες και διαλύματα.

Είναι ένα φυτό θεραπευτικό και το χρησιμοποιούμε πολύ και στη μαγειρική μας ως καρίκευμα ή και ως αφέψημα. Η δροσιστική γεύση δίνει τη δυνατότητα να συνδέσετε καλά τόσο με γλυκά όσο και με αλμυρά πιάτα. Ετσι τα αποξηραμένα φύλλα της μέντας δίνουν ένα δροσιστικό τσάι, ενώ τα φρέσκα μπορούν να προστεθούν σε σούπες και σαλάτες. Μπορούμε και να τη συνοδέψουμε με τυριά και ψάρι ενώ χρησιμοποιείται σε σάλτσες και λικέρ αλλά και σαν γαρνιτούρα σε διάφορα επιδόρπια.

Το βασικό συστατικό της μέντας, είναι η μενθόλη και χρησιμοποιείται εδώ και πολλά χρόνια ως ένα κατασταλτικό για το βήχα καθώς και ως αποσυμφορητικό. Μια πολύ καλή συμβουλή, αν έχετε προβλήματα όπως ξερός βήχας ή ρινική συμφόρηση, είναι να δοκιμάσετε να ρίξετε λίγα φύλλα μέντας στον ατμό και να κάνετε εισπνοές.

Η διατροφική αξία της είναι εξαιρετικά σημαντική. Είναι τονωτική και φορτίζει τα όργανα του σώματος μας με ενέργεια, γι’ αυτό και συνιστάται στα παιδιά και στους ηλικιωμένους. Επίσης συστήνεται ανεπιφύλακτα σ’ όσους υποφέρουν από καρδιά και νεύρα γιατί έχει καταπραυντικές και αντισπασμωδικές ιδιότητες. Ακόμη, βοηθάει στην χώνεψη και για αυτόν τον λόγο προτείνεται το ρόφημα μέντας μετά από ένα πλούσιο γεύμα αφού καταπολεμά τις κράμπες στομάχου, την αεροφαγία, το φούσκωμα, τη ναυτία και γενικά τονώνει την παραγωγή χολής και τη λειτουργία του συκωτιού.

Η μέντα, εμπεριέχει μαγγάνιο, σίδηρο, κάλιο και ασβέστιο. Πέρα όμως από αυτά εμπεριέχει και βιταμίνες Α, C και βιταμίνη Β2. Η βιταμίνη C αν και υπάρχει σε μικρή ποσότητα είναι ένα ισχυρό αντιοξειδωτικό, που μειώνει τον κίνδυνο και προστατεύει το σώμα από το σχηματισμό των καρκινικών κυττάρων. Έχει καταπραϋντικές ιδιότητες και μπορείτε να προσθέσετε μια ή δύο σταγόνες στο νερό του μπάνιου σας βοηθώντας σας να χαλαρώσετε. Το έλαιο της λειτουργεί πολύ καλά με αιθέρια έλαια ευκαλύπτου και λεβάντα, που μπορεί να προσθέσει μια επιπλέον χαλάρωση στο σώμα σας.

~Κατράδη Ρούλα~

Share